skip to Main Content
Est. JUNI 2015
Tiger Woods Is Terug On Top Of The World: ‘De Cirkel Is Rond’

Tiger Woods is terug on top of the world: ‘De cirkel is rond’

Het wonderkind zei op driejarige leeftijd dat ie de beste ter wereld zou worden, en voegde de daad bij het woord. Ruim een decennium was Eldrick Tiger Woods de absolute golf-god. Totdat een seksschandaal hem eind 2009 keihard van zijn voetstuk lazerde. Na een worsteling die elf jaar duurde, herrees hij afgelopen week uit zijn as. Tiger Woods is terug!

Of de prestatie van Tiger Woods van afgelopen weekeinde iets voorstelt? Mwoah: Met nog twee holes te gaan, tweette president Donald Trump: “Er is momenteel een geweldige Masters aan de gang. Tiger Woods staat aan de leiding met nog twee holes te spelen. Enorm spannend, schakel in!” En vlak nadat Woods z’n allerlaatste putt had gemaakt, tweette voormalig president Barack Obama: “Gefeliciteerd, Tiger! Terugkomen en de Masters winnen na alle hoogte- en dieptepunten zegt iets over uitmuntendheid, onverzettelijkheid en vastberadenheid.”

Gedurende de laatste negen holes was wel al duidelijk wat de prestaties van Woods in Augusta, Georgia wereldwijd losmaakten. Van Serena Williams (“Ik zit hier met tranen in m’n ogen…”) tot Tom Brady en van Steph Curry (“De grootste comeback in de sportgeschiedenis!”) tot golflegende Jack Nicklaus: allemaal hadden ze aan de buis gekluisterd gezeten. En stuk voor stuk hadden ze geduimd voor Woods.

Onmiddellijk na z’n zege werd Woods in de armen gesprongen door zijn juichende zoontje Charlie (10). En televisie maken hoef je ze in Amerika niet te leren. CBS liet dat liveshot prompt volgen door archiefbeelden uit 1997, toen een 21-jarige Woods zijn eerste Masters won, en hij op exact dezelfde plek zijn vader Earl Woods in de armen viel.

Dit artikel lees je gratis. Als het bevalt kun je onderaan een kleine bijdrage doen, zodat ik dit soort artikelen kan blijven schrijven

“Ik moest meteen aan dat moment denken”, bekende Woods. “Een heel bijzonder en vooral ook emotioneel moment, vooral omdat hij er helemaal niet had horen te zijn, toen. M’n vader kwam destijds net terug van een hartoperatie. En nu werd ik op dezelfde plek in m’n armen gesprongen door m’n zoon Charlie. Dat maakt de cirkel helemaal rond.”

Het is deze Earl Woods, een gepensioneerde luitenant-kolonel, die zijn zoon Tiger al op piepjonge leeftijd zijn liefde voor het edele golfspel bijbrengt. Het joch, of eigenlijk baby, is amper zes maanden oud als hij voor het eerst de golfswing van zijn vader imiteert. Nog maar twee jaar later maakt de dreumes zijn opwachting in de Mike Douglas Show, waar hij samen met de legendarische Bob Hope een wedstrijdje putt. Weer een jaar later (hij is nog steeds maar drie jaar oud) doet hij 48 slagen over 9 holes op de golfbaan in zijn geboorteplaats. Voor de golfleken onder ons: dat is uitzonderlijk goed.

Nog voor Tiger Woods een professionele golfbal heeft geslagen, heeft hij contracten ter waarde van zestig miljoen dollar op zak

Naar Buiten - InrichtenTigers sterretje stijgt gestaag. Hij is vijf als hij voor het eerst in Golf Digest en op ABC’s That’s Incredible verschijnt. Voor z’n eerste toernooizege hoeven we dan al niet lang meer te wachten: hij is acht als hij de Optimist International Junior Championship wint. Een prestatie die hij als negen-, twaalf-, dertien-, veertien-, en vijftienjarige nog eens zal herhalen.

Als vijftienjarige, wordt hij bovendien de jongste US Junior amateur Champion in de golfgeschiedenis. Daarnaast wordt verkozen tot Golf Digest Amateur Player of the Year. Na nog veel meer prijzen en titels, wordt hij in 1996 prof. Dat legt hem geen windeieren: nog voor hij een beroepsmatige bal heeft geslagen, heeft hij al contracten met Nike (veertig miljoen dollar) en Titleist (twintig miljoen dollar) op zak.

Sport algemeen
Het is 1997 en de Tiger-trein komt nu pas goed op gang. Met de Masters wint hij z’n eerste Majors-titel, met maar liefst twaalf (!) slagen voorsprong op nummer twee. Hij wint nog drie andere PGA-toernooien dat jaar, en bereikt de nummer 1-ranking in zijn 42ste week als professional.

De impact die Tiger Woods van meet af aan heeft, is nauwelijks in woorden te vatten. Werd golf in het pre-Tiger-tijdperk nog gezien als een ouwe lullen-sport die het aangluren op tv nauwelijks waard was (kijken naar het opdrogen van verf of het groeien van gras zo saai, weet u wel), sinds Tiger aan het firmament verschijnt, vliegen de kijkcijfers omhoog – wereldwijd.

En daarmee de verdiensten, niet in de laatste plaats voor Tiger Woods zelf. Voorbeeldje: in 1996 was het Greg Norman (één van de grootste golfers ooit) die de tien miljoen dollar-grens aan verdiensten passeerde (de Great White Shark zou uiteindelijk finishen op veertien miljoen dollar). Ter vergelijking: Tiger Woods verdiende in 2000 alleen al 9,2 miljoen dollar. Nog geen vier jaar later! Woods groeide zelfs uit tot de allereerste sportmiljardair. Medio 2009 wordt zijn totale vermogen geschat op een dikke miljard dollar.

In 2003 verlooft Tiger Woods zich met de Zweedse Elin Nordegren, ex-model en dochter van de voormalige minister van migratie van Zweden. De twee hebben elkaar twee jaar daarvoor ontmoet tijdens het Britse Open: Elin wordt aan Tiger voorgesteld door de Zweedse golfer Jesper Parnevik (die met die gekke pet), bij wie ze werkt als au pair. Het koppel trouwt op 5 oktober 2004 en krijgt twee kinderen: dochter Sam Alexis (2007) en zoon Charlie Axel (2009).

Alles lijkt koek en ei tussen het droompaar – tot die gewraakte 25ste november in 2009. Roddelblad US Weekly komt met het gerucht dat Tiger Woods zijn vrouw heeft bedrogen. Minnares in kwestie: Rachel Uchitel. Menigeen haalt de schouders dan nog op, maar twee dagen later is het spel op de wagen. En hoe.

Miljoenen artikelenHet is 27 november. Thanksgiving, een nationale feestdag in de VS. Breaking News, tettert menige nieuwszender: Tiger Woods parkeert zijn Escalade tegen een brandkraan naast zijn oprijlaan. Het verhaal wordt alleen maar smeuïger door het gerucht dat Elin manlief tijdens zijn vlucht zou hebben belaagd met een golfclub (naar verluidt een ijzer-3).

De sneeuwbal is gaan rollen, en er is geen houden meer aan. Woods komt twee dagen later met een statement, maar het mag niet baten. Een tweede dame meldt zich: Jaimee Grubbs beweert een affaire met Tiger te hebben (gehad), en komt bovendien met een inmiddels legendarische voicemail op de proppen:

“Hey, it’s Tiger. I need you to do me a huge favor. Can you please take your name off your phone? My wife went through my phone and may be calling you. So if you can, please take your name off that. Just have it as a number on the voicemail. You got to do this for me. Huge. Quickly. Bye.”

Uren na het openbaar worden van de voicemail, komt Woods met een statement. “Ik heb m’n gezin teleurgesteld en betreur wat ik heb gedaan met heel mijn hart”, laat hij weten.

Wat weinigen weten, is dat de beerput dan nog maar net is geopend. De sneeuwbal heeft intussen lawineachtige proporties aangenomen. De ene pornoster na het andere model komt met de ontboezeming één of meerdere malen het bed met Tiger te hebben gedeeld. Details worden daarbij niet geschuwd. Kalika Moquin. Jamie Jungers. Mindie Lawton. Cori Rist. Holly Sampson. Joslyn James. Loredana Jolie. Julie Postle.  Theresa Rogers. Raychel Coudriet. De lijst neemt schrikbarend lange vormen aan.

De ene pornoster na het andere model komt met de ontboezeming één of meerdere malen het bed met Tiger te hebben gedeeld

Vele van zijn collega’s spreken er schande van. Onder hen Jesper Parnevik: “We hebben kennelijk gedacht dat hij een beter mens was dan hij in feite is”, aldus de Zweed. “Ik zal nu wellicht m’n excuses moeten aanbieden aan Elin, en hopen dat ze de volgende keer een driver gebruikt in plaats van een ijzer-3.”

Elin Nordegren laat weten dat er een scheiding zal volgen en verschillende sponsors maken bekend dat ze Woods laten vallen omdat hij niet meer een waardige vertegenwoordiger van hun bedrijf kan zijn. Nike is één van de slechts twee geldschieters die Woods altijd trouw zal blijven.

Eind januari, dus twee maanden nadat de beerput werd opengetrokken, komt dan eindelijk Phil Mickelson – één van de meest gerespecteerde golfers van dat moment – met zijn mening. “De golfsport zit op zijn terugkeer te wachten”, laat Lefty weten. “Ik bedoel: het is belangrijk voor hem dat hij terugkeert, en weer deel uit maakt van de sport. Al snap ik ook wel dat hij op dit moment even wat belangrijker zaken aan zijn hoofd heeft.”

Tijdlijntje. 19 februari 2010. Tiger spreekt. Biedt z’n diepste verontschuldigingen aan voor wat hij z’n gezin, sponsors en fans heeft aangedaan. In z’n speech (hij beantwoordt geen vragen) gaat hij diep door het stof voor Elin Nordegren, en hij laat weten het golfen voorlopig even ’t golfen te laten. Na afloop spreekt de één van ’n welgemeende boetedoening, terwijl anderen vinden dat hij wat robottig overkomt.

26 februari. Gatorade laat Woods vallen als vertegenwoordiger.

Sport algemeen
28 februari. Woods komt weer thuis na een seksverslavingsbehandeling in een kliniek. Hij laat weten zich weer te focussen op fitness en golf.

3 maart. Daar is ie dan: Woods’ levenlange caddie Stevie Williams loopt tegenover 60Minutes Nieuw Zeeland leeg. Hij beweert dat hij nooit iets van Tigers escapades heeft gemerkt.

16 maart. Woods laat weten dat hij zijn rentree zal maken op de Masters: “Daar heb ik mijn eerste Major gewonnen en ik heb veel respect voor dat toernooi. Na een lange en noodzakelijke stop, heb ik het gevoel dat ik klaar ben om mijn seizoen te beginnen in Augusta.”

5 april. Woods geeft z’n eerste echte persconferentie na het schandaal, en komt indrukwekkend over. Gaat geen vraag – ter zake doende noch triviaal – uit de weg.

Mobile & Tablets8 april. Tiger is back, op de Masters. De oude vorm is er nog niet, en uitgerekend Mickelson gaat er met de zege vandoor. Lefty wordt na z’n beslissende putt liefdevol door z’n vrouw in de armen gesloten. Verliezer Woods verlaat de course in z’n eentje – een ABC’tje voor de duizenden toegestroomde journalisten: Good guy vs. bad guy. Good guy wint.

2013. We zijn intussen drie jaar verder. Tigers zonden zijn nog niet vergeten, maar worden hem door de meesten van z’n collega’s en vele van de golffans intussen wel vergeven. Woods vindt met top-skister Lyndsey Vonn intussen weer een nieuwe liefde, dus niets lijkt hernieuwd succes op de golf course nog in de weg te staan.

Maar daar aan schort het nu. Dat is te zeggen: hij is intussen weer golf’s nummer 1, mist zelden de cut, eindigt over het algemeen ook wel in de top 10, en pikt hier en daar zelfs een toernooiwinstje mee. Maar: de dominatie en ongenaakbaarheid zijn verdwenen. De glans lijkt eraf.

Het is nauwlijks voor te stellen, maar: Tiger Woods gifbeker lijkt kennelijk nog altijd niet helemaal leeg te zijn. Steeds vaker wordt hij geveld door het blessureduiveltje. Is het aanvankelijk zijn knie die hem parten speelt; de afgelopen jaren is het een onwillige rug. Maar liefst vier (!) keer ondergaat hij een zware rugoperatie. Waarom hij het bijltje er toch niet bij neer gooit, vragen velen zich af. Hoeveel tegenslag kan een mens verdragen. Maar Woods wil van geen ophouden weten. Het moet en zal terugkomen.

Die chirurgische ingrepen gaan hem echter niet in de kouwe kleren zitten. Woods raakt verslaafd aan pijnstillers. Op zich nog niet wereldschokkend, ware het niet dat hij op 29 mei 2017 in Palm Beach County, Florida wordt betrapt op rijden onder invloed (van die pillen). Het leverde een intussen iconische mug shot op van een zichtbaar onder invloed verkerende Tiger Woods.

Is het aanvankelijk zijn knie die hem parten speelt; de afgelopen jaren is het een onwillige rug. Maar liefst vier (!) keer ondergaat hij een zware rugoperatie.

Of er nog gegolfd wordt, wilt u weten? Dat begint weer te lukken in 2018, en tijdens The Open, in juli van dat jaar, zelfs op bijzonder redelijk niveau. Halverwege de slotdag van deze Major staat Tiger Woods plotseling alleen aan kop, en een half uur lang lijkt een sensatie in de maak. De wereld maakt zich op voor de grootste comeback ooit, maar slaakt tenslotte een zucht van teleurstelling als de druk hem uiteindelijk tóch wat teveel wordt: Woods choked, slaat een dubbele bogey gevolgd door nog een bogey, waarna de Italiaan Francesco Molinari er met de claret jug vandoor gaat.

14 april 2019. Alsof de duvel ermee speelt, maar op de slotdag van de Masters gaat het opnieuw tussen Tiger Woods en die sympathieke doch ’n tikje vadsige Francesco Molinari. Dit keer is het de Italiaan die bewijkt onder de druk en de bal tot twee maal toe in het water mikt. Woods blijf cool, slaat drie birdies binnen vier holes, en neemt daarmee een veilige marge van twee slagen.

De Tiger Roar is terug, en Eldrick Tiger Woods lijkt met het winnen van zijn vijftiende Majors-titel, waarvan menigeen dacht dat ie er nooit meer zou komen, bovengetekende incluis, verlost van al z’n demonen. De Washington Post spreekt van een Masterpiece van een comeback, terwijl ook Donald Trump z’n geluk niet op kan: “Ik hou van mensen die goed zijn onder druk. Wat een fantastische comeback van een geweldige gozer!”

Nike stuurde direct na de winst deze prachtige commercial de wereld in. Het was ze gegund. De sportartikelenfabrikant is tenslotte de enige multinational die Woods altijd trouw is gebleven, hoe diep de dalen ook waren. •

 

Waardeer dit artikel!

Dit artikel las je gratis. Vond je het de moeite waard? Dan kun je jouw waardering laten zien door een kleine bijdrage te doen. Reuze makkelijk, via bijvoorbeeld iDEAL. Bedankt alvast!

Mijn gekozen waardering € -
Back To Top