skip to Main Content
Est. JUNI 2015

Father of Countless Mixtapes (oet Bennewolle)

Kent u Steve Jobs? Ja, natuurlijk kent u Steve Jobs. Heel de wereld kent Steve Jobs, de in 2011 overleden Apple-topman en aartsvader van onder meer de iPhone.

Maar kent u Lou Ottens ook? Die kans is heel wat kleiner. En dat terwijl Ottens, geboren in 1926 in Bellingwolde, de Steve Jobs van zijn tijd was. We hebben het dan over de jaren zestig, zeventig en tachtig van de vorige eeuw.

Dit artikel lees je gratis. Als het bevalt kun je onderaan een kleine bijdrage doen, zodat ik dit soort artikelen kan blijven schrijven

Dat zit zo: Ottens was in 1963 de uitvinder van het cassettebandje. Het zal de hedendaagse jeugd niets meer zeggen, maar vijftig jaar geleden ontketende de cassette een mondiale revolutie.

Wat er zo revolutionair aan was? Je kon er van alles mee opnemen én afspelen. Op een makkelijke en draagbare manier. Miljoenen tieners zaten met hun vingers op de play en record-knop van hun recordertje, klaar om hun favoriete nummers op te nemen van de radio. Scheldend op de dj, als die het waagde om door het intro heen te praten. Dankzij Ottens, konden duizenden tieners ook hun liefde verklaren door een romantische mixtape te maken voor de oorzaak van hun vlinders.

De uitvinding was geboren uit frustratie, bekende Ottens een jaar of tien geleden. ‘M’n bandrecorder ontspoorde weer eens. Dat moest anders kunnen, vond ik. Het moest kleiner en compacter. Er moest een bescherming komen om de tape. Je moest het in je zak kunnen steken. Het apparaat dat ze afspeelde moest op batterijen kunnen werken en bovendien gemakkelijk te bedienen. Nou, dat is allemaal gelukt.’

In 1963 ging Ottens met zijn product de markt op, onder andere in Amerika. ‘Leuk’, vonden ze zijn product, ‘maar daar is bij ons geen markt voor.’ Koekoek. Er gingen in de decennia die volgden miljarden cassettebandjes over toonbanken wereldwijd. Philips, de werkgever van Ottens, schat dat er in totaal zo’n 100 miljard cassettebandjes zijn verkocht.

Lou Ottens.

Zack Taylor maakte in 2017 de film ‘Cassette: A Documentary Mixtape’ (trailer), over het ontstaan van het cassettebandje. Volgens Taylor had Ottens er moeite mee om de credits te accepteren voor zijn uitvinding, of voor het belang die het cassettebandje heeft gehad in de geschiedenis van de muziek. ‘Maar’, bekende Ottens niet zonder trots: ‘Overal ter wereld waar ik ook kom kijk ik in winkels of er nog wat staat, en ja hoor: daar staat het nog steeds, mijn spul.’

De geboren Groninger, getogen Hilversummer en tot wasdom gekomen Brabander toonde zich een paar jaar geleden overigens nog altijd verrast door het enorme succes van zijn vinding. ‘Dat het een succes zou worden hadden we wel verwacht’, zei hij, ‘maar niet dat het een revolutie zou ontketenen.’

Lou Ottens overleed vorige week, op 94-jarige leeftijd. Hier en daar was er in de vaderlandse media wel een In Memoriam of artikeltje te lezen over de uitvinder van het cassettebandje, maar die attentie stond in geen verhouding met de mondiale aandacht die Steve Jobs bij zíjn overlijden ten deel viel.

Hoewel… De New York Times wijdde afgelopen week een prachtig artikel aan Lou Ottens. Father of Countless Mixtapes, werd-ie genoemd. Niet slecht voor iemand uit Bennewolle. •

Waardeer dit artikel!

Dit artikel las je gratis. Vond je het de moeite waard? Dan kun je jouw waardering laten zien door een kleine bijdrage te doen. Reuze makkelijk, via bijvoorbeeld iDEAL. Bedankt alvast!

Mijn gekozen waardering € -
Back To Top